July 14th - 2021

¿Cuáles son los beneficios de los nuevos plásticos para silos?

La producción de leche enfrenta cada vez más retos para mantenerse como una industria productiva y rentable. Si bien es cierto que algunos de los factores que afectan la producción de leche no están dentro de nuestro control, como los precios de los insumos en el mercado y las condiciones ambientales cada vez más cambiantes, hay aspectos que sí están bajo nuestro control, como una elevada densidad de compactación, la inoculación adecuada del forraje y el sellado efectivo del silo.

El manejo sub-óptimo de estos aspectos genera pérdidas de: nutrientes, forraje y leche afectando la rentabilidad de las empresas.

Mucho se ha avanzado en el conocimiento sobre el ensilaje. Ha habido dos grandes aportaciones tecnológicas en los últimos años, que han ayudado a tener procesos de conservación de forrajes ensilados más eficientes, más rentables y más inocuos:
1) Los inoculantes bacterianos en la década de 1980
2) Los plásticos “barrera limitante de oxígeno” (BLO) en el año 2000

La respuesta a estas dos tecnologías está se debe a que los dos principios básicos del ensilaje son:
• Es un proceso de fermentación, para eso se utilizan los inoculantes bacterianos, para tener una fermentación controlada
• Es un proceso anaeróbico, para eso se utilizan los nuevos plásticos BLO, para mantener el silo sin aire.

¿Qué hace diferentes a los nuevos plásticos Barrera Limitante de Oxígeno?

Recurso con que se contaba para sellar los silos, permite el paso de cierta cantidad de aire (oxígeno), lo cual afecta negativamente al forraje almacenado.

Estos efectos negativos son más evidentes en la capa superior del silo, lo cual genera pérdidas importantes.

Como su nombre lo indica, “limitan” o disminuyen el paso de aire a través del plástico, actuando como una berrera más efectiva para mantener el interior del silo “sin aire”, en comparación con el tradicional plástico negro(polietileno).

Hoy en día se sabe que el polietileno, que anteriormente era el único.

Efecto del sellado del silo con polietileno sobre las pérdidas de ensilaje de maíz en el metro superior.
Adaptado de Bolsen y colaboradores, 1993

Pérdidas en la superficie de silos tipo trinchera.
Adaptado de Bolsen y colaboradores, 1993

Los plásticos BLO al reducir la cantidad de aire que entra al silo, disminuyen las pérdidas en la superficie.

Efecto de sellado con barrera limitante de oxígeno (BLO) sobre las pérdidas de ensilaje

El primer beneficio de los plásticos BLO es la reducción de las pérdidas en la superficie del silo.

Consideremos los siguientes costos en dólares americanos, a manera de ejemplo:
1 m2 polietileno negro = US$0.25
1 m2 lona = US$0.75
1 m2 BLO = US$0.75
1 m3 de silo (750 kg) = US$40.00

Consideremos para este ejemplo los porcentajes de pérdidas en el metro superior del silo de la siguiente manera: para polietileno 25%, que puede ser mayor, y para BLO 10%, que puede ser menor.

Ejemplo de costos en dólares americanos de material de sellado de silo.

Costo de sellado por m2 y pérdidas en el m3 superior cubierto con polietileno.

Costo de sellado por m2 y pérdidas en el m3 superior cubierto con BLO.

El efecto del uso de plásticos BLO no sólo se limita a reducir las pérdidas se asocia con otros aspectos que igualmente tienen relevancia productiva y económica.

Beneficios del uso de BLO relacionados con el ensilaje.
• Reduce pérdidas de forraje
• Reduce mano de obra y tiempo para descartar forraje echado a perder
• Mayor inventario de ensilaje
• Se conservan más nutrientes
• Mejor calidad higiénica del ensilado (menos hongos y levaduras)
• Mayor estabilidad aeróbica al utilizarlo

Beneficios del uso de BLO relacionados con el ganado lechero.
• Un menor deterioro del forraje no afecta la palatabilidad y no disminuye el consumo
• Al conservar los nutrientes, el valor nutritivo del forraje puede mantener la producción de leche
• Al no haber ensilado echado a perder mezclado en la ración, no se disminuye la digestibilidad en el rumen
• Al tener el ensilado una mayor calidad higiénica, es decir una mayor inocuidad, no representa un riesgo para la salud del ganado

El éxito del sellado del silo no depende únicamente del tipo de plástico que se utilice. La técnica y el manejo determinarán el resultado que se obtenga, así es que no olvidar:

- Sellar inmediatamente el silo
- La calidad de las lonas o el material protector que se utilice es importante: debe ser resistente y capaz de proteger el forraje de los rayos UV del sol
- Sellar bordes y traslapes correctamente (considerar 1 a 1.5 m)
- Aplicar peso en toda la superficie
- Monitorear regularmente el silo y de haber perforaciones o rasgaduras, sellar inmediatamente

La ausencia de aire es fundamental para tener un ensilaje de buena calidad y con el mínimo de pérdidas posible. Un sellado efectivo es la manera de asegurar y mantener esas condiciones para conseguir un proceso de ensilaje rentable.

Estela Uriarte